军情前哨站|运-20加油机震惊台岛?其实是为更大目标准备
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军情前哨站|运-20加油机震惊台岛?其实是为更大目标准备

2021年12月03日 10:07:48
来源:军情前哨站

文|凤凰网军事频道特约作者 晨枫

11月28日,解放军空军出动了27架作战飞机进入台湾西南方进行例行巡逻,其中包括歼-10、歼-16、轰-6K、运-9电战、空警500,引人注目的是,还包括一架最新的运油-20。这是由运-20改型而来的加油机。据报道,运油-20在两架歼-16的护航下,穿越巴士海峡。报道没有说明运油-20是否在海上为战斗机进行了空中加油。

运油-20从运-20改型而来

运油-20从运-20改型而来

台湾上下一片震惊,认为这使得解放军空军改变了台岛周边的空中力量对比。这是在自作多情、瞎震惊。解放军战斗机不需要运油-20就能控制台岛的环岛空域。台岛离大陆没有多远,根本不需要加油机。台岛西海岸不用多说,东海岸也早已不是台湾空军的安全空域。解放军控制西海岸空域可不是“离岸制空”,而是要直接控制上空的。台岛只有100公里宽,控制了西海岸,岂有拿东海岸无能为力的道理?即使绕过台岛南北两端,歼-11、歼-16、歼-20也有足够的航程和留空时间。

更重要的是,解放军战斗机并不需要在东海岸长时间留空,随时打击突发目标。中央山脉将台岛纵剖为二,低平地区主要在西海岸,东海岸只有狭长的谷地和山脚比较低平。高峻的山区不仅把东西海岸分隔,也使东海岸人烟和道路相对稀少,不便于机动部队的运动,突发的大目标、硬目标较少,小目标、软目标则无人机就够用了。

台岛东海岸平地较少,不便机动部队运作

台岛东海岸平地较少,不便机动部队运作

佳山和志航基地是东海岸的主要目标,但都是固定的。第一波打击之后,需要的是用无人机保持持续监视,引导补充打击。这并不需要专门部署战斗机长时间留空待机,从战区的机动空中待机力量调用,或者用陆基、海基导弹打击,就够用了。

运油-20是为更大的用处准备的

加油机的主要任务有三:为轰炸机增加航程、为战斗机增加留空时间、为战斗机增加载弹量。

为轰炸机增加航程是加油机最初的任务,KC-135就是为B-52配套研制的。战斗机(尤其是战斗轰炸机)有时也有增加航程的需要,如1986年美国空袭利比亚的“黄金峡谷”行动。28架KC-10和KC-135首先起飞,然后24架F-111F战斗轰炸机和5架EF-111电子战机从英国起飞,往返1万多公里,空中加油4次,其中6架F-111F和1架EF-111是备用机,在第一次空中加油后确认出击机群都能安全执行任务后,就返航了。这样绕道是因为法国和西班牙因为政治原因,拒绝美国飞机过境。但对中国来说,在轰-20大量装备之前,这样的需求不迫切。

KC-135最初就是为B-52配套设计的

KC-135最初就是为B-52配套设计的

1986年美国空袭利比亚的行动是依靠加油机才成为可能的

1986年美国空袭利比亚的行动是依靠加油机才成为可能的

更多的情况是增加战斗机的留空时间。空中加油节约了往返的时间和燃油,增加在战位上的时间,可以等效为有更多在空中巡逻的战斗机。另一个常见做法是战斗机满载弹药但减油起飞,一升空后立刻空中加油,然后开始远程出击。这是因为战斗机的最大起飞重量通常不容许同时满载弹药和满载燃油。必须说,第二、第三种情况才是运油-20近期内的主要任务,只有第三种情况才与台海沾点边,依然未必必要,还是因为台岛很近,返航时在福建沿海机场短停加油都是很现实的选择。这些机场离战场太近,反正不便部署大量作战飞机。

但第二种情况对于东海和南海很有意义,解放军战斗机有必要长时间留空,防备日本、菲律宾、关岛方向的美国战斗机和轰炸机。

中国是有加油机的,但数量有限。伊尔78只有3架,轰油-6的数量多一点,但可输送燃油量只有18吨,最多为两架歼-16空中加油。歼-16不会到油箱干了才来加油,但轰油-6自身的燃油消耗也使得实际可输送燃油量低于理论值。

轰油-6只能解决有无问题,运油-20是否理想呢?很多人会立刻联想到,欧美的加油机都是以民航客机为基本平台,所以也寄希望予中国的CR-929,认为运油-20也是过渡的加油机。其实不然。

以民航客机为基础的加油机具有造价低、油耗低、保障费用低,升级延寿费用低等优点,这些都从同型民航客机具有巨大的保有量来的。在使用中,这些加油机还有“伪民航机”的特点,基地和出动的东道国政治限制比战斗机、轰炸机要小。最大的缺点则是依赖大型机场和长跑道。

以运输机为基础的加油机正好相反,但野战机场和简易跑道的出动能力更加适合大战恶战。这对中国是很重要的。中国空军在战时不能指望民航机场还能靠得住。

以民航客机为基础的加油机需要与民航客机同级的跑道才能起落

以民航客机为基础的加油机需要与民航客机同级的跑道才能起落

以运输机为基础的加油机则平坦草地、土跑道上都能起落

以运输机为基础的加油机则平坦草地、土跑道上都能起落

欧美加油机有硬式加油和软式加油。硬式加油只有美国空军和向美国空军看齐的国家使用,欧洲和美国海军使用软式加油。软式加油在空中释放软管,末端是用于空中对接的笼罩,设备相对简单、轻巧。加油时靠受油机主动调整速度和位置,对接上空中漂浮的加油笼罩。硬式加油通过机尾的伸缩长杆输油,燃油输送速率较高,但设备沉重、复杂。加油时,受油机飞到加油机后下方指定位置,加油机上的加油员操纵加油杆,插入受油机机背的受油口内。

软式加油相对于硬式加油来说,对受油机的飞行员要求较高,燃油输送速率较低,但可同时对2-3架战斗机加油。硬式加油对加油机的操作员要求较高,燃油输送速率较高,但只能对一架飞机加油。不过加油杆末端挂上一小段软管和加油笼罩,就可以硬式软用。软式加油不可能改做硬式使用。

软式加油可以为多架战斗机同时加油

软式加油可以为多架战斗机同时加油

硬式加油则燃油输送速率更高

硬式加油则燃油输送速率更高

轰油-6和伊尔78都是软式加油,运油-20还不清楚。中国各型战斗机的空中加油探头都是为软式加油设计的,尽管有人希望运油-20采用燃油输送速率更高的硬式加油,估计战斗机上是不会了。然而轰炸机的载油量大,轰-20有可能采用硬式加油,避免空中加油时间过长和对接不易的困难。运油-20之间互相转移加油也有同样的问题,这对超远程任务很重要,因为加油机的出航也是有油耗的。但运油-20最终是否像KC-46和A330MRTT一样,同时具有软硬加油能力,还有待更多信息的公开。

运油-20想象图

运油-20想象图

中国空军走向战略空军,重点不在于轰炸机,而是在于思想上把空军作为独立的战役方向使用运油-20补上了重要的短板。运油-20来了。