美空军部长炫耀B21轰炸机进展 声称应对“中国威胁”
军事

美空军部长炫耀B21轰炸机进展 声称应对“中国威胁”

2021年09月22日 06:46:31
来源:环球网

美国空军发布的B-21轰炸机概念图。

【环球时报特约记者 张杰】不久前曾声称要发展“让中国感到恐惧的超前技术”的美国空军部长,最近又开始炫耀起美国空军的新技术。美国《防务新闻》网站21日称,美国空军部长弗兰克·肯德尔在公开场合透露,美国空军拥有5架处于不同生产阶段的B-21“突袭者”隐形轰炸机。作为美国下一代空基战略打击力量,B-21的发展速度备受外界关注,肯德尔透露的这一数字远超之前外界预期,意味着美国空军新型战略轰炸机项目正在加速,其目标直指中国。

《防务新闻》称,美国空军最高文职官员、空军部长肯德尔在参加美国空军协会的会议时表示:“我们一直靠几十年前对轰炸机的投资来支撑现有的轰炸机机队,但这种状况正在迅速改变。”他透露,现在在加利福尼亚州帕尔姆代尔的空军42号工厂的B-21生产线上,正在制造多达5架试验飞机。“你永远不会听到我对任何项目做出乐观的预测。所有项目都有风险,B-21也是如此。但至少在目前,该项目进展顺利,正在向装备部队前进。”

报道称,此前美国空军只承认两架用于测试的B-21飞机正在生产中。“新数据表明该计划正在加速,它正朝2022年首飞迈进”。美国空军计划采购至少100架B-21轰炸机,它们将于21世纪20年代中期开始部署,进而取代现役B-1B和B-2战略轰炸机。报道称,目前还不清楚诺斯罗普·格鲁曼公司离完成首架B-21的建造有多长时间。今年1月,负责管理B-21项目的空军快速能力办公室主任兰德尔·沃尔登表示,第一架B-21尚未开始最后总装,但“真的开始看起来像轰炸机了”。沃尔登当时说,生产第二架“突袭者”时已经显示出效率提高,该公司正努力在工厂开拓更多的空间,生产更多的试验飞机。按照计划,第二架B-21将用于进行静力测试,用来测试它的受力极限。通常认为,更多的测试飞机虽然会大幅增加研制成本,但可以缩短试飞过程。

为什么美国空军要这么大费周章地加速B-21战略轰炸机进度?多家美媒提到,肯德尔在这次会议中大谈中国,发出“把B-21和中国联系起来”的强烈信号。美国空军官方网站20日以“肯德尔提出应对中国和其他威胁的无情蓝图”为题报道称,美国空军部长发表了30分钟的演说,其中提到“中国”多达27次,而“俄罗斯”和“阿富汗”只有3次。肯德尔还透露,在他宣誓就职后不久,在国会山的一次早餐会上,参议员乔恩·泰斯特询问他上任后的优先事项是什么。肯德尔的回答是,“我有三个答案:中国、中国和中国。”

而在《防务新闻》20日专访肯德尔的报道中,肯德尔再度提到,“我们确实有一个严重的挑战者(指中国),我们正面临风险,需要专注解决这个问题,并共同努力实现这一目标。”在被问及美国空军对2023年财年的预算需求做出哪些更改时,他强调:“我将以高端威胁为导向……如果它不能让中国对我们感到害怕,那我们就该仔细想想为什么还要继续推进这件事。美国空军将优先为战略威慑提供全额资金,这些将在优先列表的顶部。”

针对肯德尔的上述言论,中国军事专家张学峰21日告诉《环球时报》,美国空军显然已把B-21轰炸机作为威胁中国的重要手段。如果进展顺利,这种轰炸机将在本世纪20年代中后期成为中国面临的现实威胁之一。张学峰表示,美国有些人总是想用新技术、新武器来威胁中国,这反过来迫使中国发展更具威慑力的战略能力。对于B-21,中国要做好两手准备。一方面是“防”,就是要做好防空,建设空地一体、网络化防御力量,让美军飞行员“一想起要如飞蛾扑火般扑向中国的防空网,就感到害怕”。另一方面是“攻”,包括攻势防空,具备打击对方基地的能力,“让对方的战略规划者在考虑用轰炸机对中国发动打击时,会因为意识到这对自己也将是浩劫而感到后背发凉。”