看新核弹还是六代机?美防长曾绕道飞往“52区”
军事

看新核弹还是六代机?美防长曾绕道飞往“52区”

2021年07月29日 17:05:17
来源:环球网

【环球网报道 记者 徐璐明】美国国防部长乘坐的专机近日被曝出曾在前往东南亚之前,绕道降落在了充满神秘的美国“52区”托诺帕试验场,这里是美国新式武器尤其是新型战术核武器的试验基地。美国防长到底是为了看什么东西而到访这座试验场,引发了美媒的猜想。

美国《大众机械》网站7月28日报道称,美国国防部长奥斯汀上周在启程前方东南亚进行访问之前,进行了一次不同寻常的“绕道”访问,他所搭乘的E-4B空中指挥机在横跨太平洋之前曾降落在了秘密的托诺帕试验场。

《大众机械》报道截图

报道称,托诺帕试验场长期以来一直在为美国秘密的航空项目提供支持,包括F-117A战斗机以及美军假想敌部队的战斗机。奥斯汀乘坐的E-4B飞机从华盛顿起飞,随后向西飞行并在托诺帕试验场停留,航空爱好者和开源情报分析人士对这架飞行的轨迹进行了跟踪。

奥斯汀所乘坐的飞机在托诺帕试验场停留了一段时间,然后向北飞行,在埃尔森空军基地又做了停留,然后才飞跃太平洋前往新加坡议。而该机为何会在托诺帕试验场降落让人感到好奇。

报道称,托诺帕试验场因为靠近神秘的“51区”(美军飞行器的开发和测试区域),相距只有65英里(约104公里),这里很可能是“52区”。而事实上,1998年美国能源部的一份文件就将其描述为“52区”。如今这座试验场是美国能源部的一处关键核武器设施,专门从事“(核)储备可靠性测试,武装、熔接和点火测试,以及核武器运载系统测试。”该试验场目前正在测试美国最新型的B61-12战术核武器。

美国F-15战斗机挂载B61-12战术核炸弹试飞

报道提到,在1979年到1989年期间,托诺帕试验场是第4477测试和评估中队的驻地,这是一支高度机密的美国空军部队,负责测试和飞行苏联米格战斗机。在1980年代早期,第4450战术大队(后来改名为第37战术战斗机联队)驾驶3支中队的战斗机飞离托诺帕试验场。这些不是普通的战斗机,而是当时绝密的F-117A隐形战斗机。

报道推测,奥斯汀访问托诺帕试验场应该是“为了看什么东西”,可能与B61-12战术核武器有关。但如果大老远跑到内华达州只是为了看一枚核弹,也不大可能。报道还猜测奥斯汀也有可能是去看一款新型的秘密战机,托诺帕试验场几十年来一直是秘密战机试飞的首选地点,而美国空军目前正在研制和试飞“下一代空中优势”(NGAD)战斗机。

《大众机械》还推测,奥斯汀去看的可能也是与高超音速武器测试有关的东西,比如正在测试的AGM-183A高超音速导弹。