韩国将开发船舶用核动力技术 但是要用于潜艇 那是打错了算盘
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韩国将开发船舶用核动力技术 但是要用于潜艇 那是打错了算盘

2021年06月10日 17:11:24
来源:幂谈天下

三星重工周三表示,它将与韩国原子能研究所(KAERI)合作,开发熔盐反应堆,为船舶提供动力,并销售海上核电厂。

Splash247报道,三星表示,他们的所研发的核反应堆,将采用熔盐式反应堆为目标。熔盐反应堆现行的压水堆较为不同,它是一种可在常态压力下运行,使用熔融氟化盐作为主要冷却剂,体型较小的模块式反应堆。据韩联社周三报道,有望能为未来零碳能源的主力。

同为三星集团的船厂表示,这项核能开发技术,还可以与三星在氨动力、氢动力的先进研究开发计划相辅相成,有望成为未来航运、航空业的替代型低碳能源。

报道提到的氢动力与氨动力,指的是未来可能的非碳基能源,氢气拥有不输碳基燃料的热量,氨气在高浓度氧气情况,也能燃烧并产生足够的热量。不过氢气与氨气都属二次能源,也就是必须制造才行,要是制氢与制氨的过程又产生大量碳排放,那就不符合环保的初衷,因此以核能反应堆来制氢、制氨,是一种比较划算与低碳的方式。

除了三星着手开发船舶用的核反应堆以外,去年 10 月,另一家韩国造船巨头-大宇造船海洋工程 (DSME),也 与韩国电力公司旗下的Kepco E&C公司 签署了谅解备忘录,预备合作开发海上核电厂。

韩国最大的造船厂与原子能研究所合作开发船舶用核反应堆,自然而然就让人联想到是为研发核潜艇做准备。此前韩国表示,在完成了3700吨的KSS-III“鸟山安昌浩级”柴电潜艇之后,他们下一个潜艇目标正是核动力攻击潜艇,预计是4000-5000吨。

我国在研发核潜艇的起步之初也面临着选择堆型的问题。究竟走熔盐堆技术路线还是压水堆技术路线,业内有着分歧。“熔盐堆技术不成熟,一旦堆芯凝固,再也没法启动了;我们核潜艇采用的压水堆有设计、研制和运行的经验,‘728工程’应该利用这个经验。”彭士禄最终决定使用压水堆方案。

目前的核潜艇大多使用压水式反应堆,而韩国则把研发目标定在熔盐式反应堆,显然是不满足现行的3代核能技术,还要推进到第四代核技术的雄心。

虽然熔盐堆是第四代反应堆,但它并非是新鲜事物,早在几十年前,国际上就已经有相关研究了。在上世纪40年代,美国空军启动核能飞行器推进工程,为轰炸机寻求航空核动力。在1951年,启动了Aircraft Nuclear Propulsion计划。

在计划中,核动力轰炸机中计划采用4个核动力涡轮发动机,设计功率为200MW,由熔盐堆反应产生的热能取代喷气发动机内的燃料燃烧提供动力,可连续飞行数周时间。不过,由于战略导弹的异军突起,使核动力轰炸机变为鸡肋,熔盐堆也随之转向民用。然而,冷战时期美国政府更加青睐适合生产武器用钚、具有军民两用前景的钠冷快堆,放弃了更适合钍铀燃料循环、侧重于民用的熔盐堆。

笔者就此问题请教了专家。专家称,世界上核潜艇只有美苏最早曾尝试过以液体金属作为冷却剂的反应堆,但因腐蚀性和泄露事故的原因后面就不用了,都是压水堆。不过笔者认为毕竟时间过去了60年了,熔盐反应堆应该进步了吧。专家称反应堆小型化和安全性都提高了,但没有颠覆性技术和成果。

综上,排除美国方面的因素,在技术上韩国想在核潜艇动力的另辟蹊径,将面临很多的问题,也将有很长的路要走。(幂谈天下/张幂)