魔幻现实照进美军,F-16反杀F-35,老旧战机焕发第二春?
军事

魔幻现实照进美军,F-16反杀F-35,老旧战机焕发第二春?

2021年01月26日 22:00:18
来源:兵器次元

F-35很好,但却可能不适合目前和接下来一段时间的美军

近日,据媒体报道,美国空军正在对自身需求进行评估,并在认真考虑购买更多的F-16战机。按照相关的说法,美国空军原计划用F-35A来替代F-16战机,但是由于F-35A战机的价格迟迟无法降低,以及美国空军所面对的作战环境的变化,这一计划出现了变数。用美国前防长米勒的话来说:F-35战机是弗兰肯斯坦的科学怪物,是一坨屎,虽然米勒的原话中并没有将屎这个字说出来。

按照相关报道的说法,F-35A战机成本为1.1亿美元,虽然正在降低但却远高于计划初期的5000万美元;每小时飞行成本为4.4万美元,2000飞行小时的开销便能够追得上造价。相比较而言,美军目前装备的F-16C和D型价格大致在2500万到3000万美元之间,飞行成本大致在每小时8000美元上下,显然要比F-35A便宜得多。如果仅仅是经济账,美国人倒是算的非常精明,F-16确实要比F-35A省钱得多。

图为和F16V性能相近的歼10C

问题在于,F-35A是五代机,而F-16即使是目前最新的型号,也仅仅是四代半战机而已。武器代差并不是武器数量或者部分子系统的质量优势所能够弥补的,美国空军作为五代机的引领者不可能不明白这样的道理。在这个前提下再来品味F-16换F-35A的计划,就别有一番风味了。

由于坠机事件,日本不仅没能够保住战机研发能力,连生产都被迫全数交予美国

首先,F-35战机项目立项的一个重要目的是摧毁美国盟友们自主研发战机的能力。随着日韩澳英相继购买F-35战机,美国以外向五代机发起冲击的可能性基本被限定于中俄两国的范围之内,原本在四代机领域表现尚可的一众国家基本失去了研发能力和动力,美国的目标已然达成。接下来洛马公司和美军所需要做的就只有按部就班地向盟友提供F-35战机,至于美军自身装备与否,则看各个军种的需求。

而这就涉及到美军内部的角力了。前防长米勒称F-35是弗兰肯斯坦,这句话确实有一定的道理。F-35战机的研发整合了美国各军种的需求,概括来说海军的要求是缩减航程和载弹量以满足航母起降,空军侧重高速大航程大载弹量,而海陆则需要垂直起降功能。不难看出,这些需求彼此之间矛盾重重,洛马公司能够将其整合到一架战机之内,或者说一款战机三种型号之内实属不易;但是反过来说,这又意味着仅仅勉强满足了各方的基本要求,无法让所有人都满意,最终的结果便是所有人都不满意。

美军的绝对优势不再让许多人感到焦虑

除此之外,美国空军希望用F-16来替代F-35A战机,还有一种可能,那就是F-35A已经不再能够满足美国空军的现实需求。这一需求笼统地说,就是在欧洲方向压制俄罗斯,在俄罗斯防空和高超声速武器快速发展的背景下依然出现了“换家”的局面,虽然能够压制俄罗斯空军却并不能够确保自身的安全;在西太平洋方向压制中国,在中国防空网络和空军高速发展的背景下别说不被摧毁在地面上,就连升空后能否夺取制空权都存疑。从这一点来说,此前美军海军陆战队曾提出的分散部署的转型方向,与此次空军计划用低成本的F-16来替代F-35A颇有些异曲同工之处。

作者:念紫015