能当间谍,能当刺客,俄卫星杀手或引发新一轮太空竞赛
军事

能当间谍,能当刺客,俄卫星杀手或引发新一轮太空竞赛

2019年09月02日 08:02:31
来源:铁匠工坊

说起人类在太空领域的研究,那美国、俄罗斯无疑是在这条路上走的最深的两个国家。早在冷战时期,美苏两国出了在太空科技上互相竞争之外,也试图将军事发展到外层空间,从而诞生了80年代的"星球大战"等著名的计划。尽管冷战早就伴随着苏联的解体而不复存在,但太空军事化仿佛是一个趋势,在沉寂了几十年后重新升温。根据报道,美国在8月29日正式成立太空军司令部,并以此为基础正式组建太空军,紧随其后,法国也将在9月正式开启太空军的建设。

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尽管现在美国只是宣布了太空军司令部这一指挥系统的建立,但这也意味着太空军事化进入到一个更深的程度。关于美国组建太空军的理由,特朗普表示是因为"美国的潜在对手正在使用新技术威胁美国的卫星安全",而这一点在现如今也得到了证实。近日,美国媒体报道,俄罗斯的一颗军用卫星引发了美国军方的极大兴趣,而从目前的一些情况来看,这颗卫星的存在对美国军事卫星来说相当危险。

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这一消息最开始是北美航空航天防御司令部报道的。根据报道,俄罗斯的一颗名为"宇宙-2521"的军事卫星从今年年初开始就进行了几次变轨行动,这些变轨行动与预期设定不一致,而且表现出可能是某种太空武器的征兆。

根据北美航空航天防御司令部提供的资料,从今年年初开始,"宇宙-2521"号卫星进行了一系列机动变轨:1月份的时候,该卫星还在近地点280公里、远地点285公里的近地轨道;然而从2月份开始,该卫星的轨道便开始逐步下降,到了4月份的时候就下降到了近地点227公里的近地轨道上;然而随后,该卫星的轨道反而抬升,到6月的时候已经变轨成近地点247公里,远地点282公里的近地轨道;截止目前,该卫星再次变轨,在8月30日的时候已经正是进入到近地点230公里,远地点235公里的类圆形轨道上了。在此之前,没有俄罗斯的军事卫星如此频繁变轨。更要命的是,目前该卫星的轨道设定基本上每天能够至少10次飞掠美国和加拿大上空,这对于美国来说就有某种"未知"的威胁。

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根据此前的一些资料显示,这一卫星是俄罗斯在2017年发射的一系列秘密卫星之一。最初,俄罗斯在2017年6月23日,在本国的普列谢茨克航天发射场发射了"宇宙-2519"号军事卫星,最开始对外宣布此次发射适用于测试装有"伏尔加"号推进器的"联盟-2-1v"轻型火箭,用于发射一颗地球遥感卫星,用于高精度测绘和空间碎片检测,可以对弹道导弹轨迹和太空垃圾轨道进行计算。此次发射大获成功,随后,"宇宙-2519"卫星进入到近地点650公里,远地点667公里,倾角98度的极地轨道上。

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▲发射用到的联盟-2-1v轻型运载火箭

然而这个"宇宙-2519"卫星是一颗类似"俄罗斯套娃"的字母卫星,在其内部还隐藏着这次引发关注的"宇宙-2521"卫星。在安稳飞了两个月之后,2017年8月23日,"宇宙-2521"从"宇宙-2519"当中分离单独执行任务,俄罗斯方面将其称之为"卫星检察员(Sputnik Inspektor)",可以通过变轨在外层空间的近地轨道进行机动,可以近距离监视潜在敌国的军事卫星。

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通常情况下,想得知对方的军事卫星要么得通过官方渠道、要么就只能从地面或者是空中观测的方式观察。而像这种巡逻卫星的出现就可以快速机动变轨,在所需近距离内接近敌国的潜在军用卫星,通过可见光、红外线紫外线光谱分析之后,并将信息传输回地面,分析出详细的内容。而航天器为了节省宝贵的轨道重量,通常不会对表面进行任何的伪装,甚至可见光频段拍摄的影像都足以令地面确定卫星的用途,甚至还能通过在外表安装的各种设施估计卫星具备的功能。除光电在侦查设备之外,该卫星还有可能配备无线电设备,进一步截获卫星传回的情报进行分析。

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▲联盟-2-1v轻型运载火箭

更可怕的是,由于"宇宙-2521"卫星的重量只有70千克,因此便是像联盟-2-1v这种轻型运载火箭也能一次性将巨量这种卫星投放到轨道上。而俄罗斯可以自行控制这些卫星接近其他国家的卫星进行逼近侦察,必要的时候甚至可以直接下达撞击命令,让这些轻便的小卫星充当卫星杀手直接撞击敌军目标卫星和宇宙飞船,从而摧毁目标。

对于美国来说,在这一系统测试并投入使用之后,就意味着如果俄罗斯和北约一旦爆发可能的冲突,俄罗斯的巡逻卫星将在最初的几小时内直接攻击北约的军事卫星,导致北约地面通讯、导航等一系列需要卫星介入的工作全部失效,这对信息化现代部队来说是极其致命的。(更要命的是,这组卫星是个三套娃结构,"宇宙-2519"体内有"宇宙-2521","宇宙-2521"体内还有"宇宙-2523"等着,目前为止还不知道"宇宙-2523"是个啥。)

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▲除了宇宙2519和2521之外,还有一颗宇宙2523不知道是干啥的

在俄罗斯经济不景气,外部环境又日益恶劣的国际背景下,发展这种非对称的太空武器从某种程度上说也是一种高性价比的做法,但也给外界诸如美国带来了更强烈的危机感。在现在极度依赖卫星通讯和制导的时代,美国成立太空军司令部、组建太空军现在看来也并非心血来潮,在这背后的大概率是新一轮的太空军事竞争。