隐身战斗机只能孤军奋战?新型数据链致力于打通数据孤岛
军事

隐身战斗机只能孤军奋战?新型数据链致力于打通数据孤岛

2020年01月28日 16:40:48
来源:炮火笔记

F-22和F-35是美国空军的中坚力量,这两种飞机都具备高度隐身性,为此它们的数据链都采用专用的系统,具有“低拦截/低探测概率”(LPI/LPD)特征。其中F-22的数据链被称为“机间数据链”(IFDL),F-35的数据链被称为“多功能先进数据链”(MADL)。

其中IFDL只能与其他F-22共享信息,而MADL好一些,可以与所有装备了该系统的飞机进行信息共享,然而MADL虽然未来将装备于B-2和B-21上面,但目前仅装备于F-35,这表明F-35目前也只能与其他F-35进行信息共享,无法与空军其他飞机做到这一点。当然,IFDL和MADL都是可以通过Link 16数据链来接收信息,但也是仅能接收信息而无法发送,所以目前美国空军这两种顶级隐身战斗机还处于“各自为战”的状态,它们在战斗中收集到的信息无法顺畅地发送到对方手中。

虽然在2013年时,洛克希德·马丁公司曾展示F-22和F-35是可以通过Link 16交换信息,但那只是测试结果,在实际作战中直到现在这两种飞机也没有具备直接联通能力。

此前美国空军主持了一个“联接5代机和四代机的网关”(5th-to-4th Gateway)项目,旨在开发一个网关系统来实现不同代战斗机的信息共享问题。后来诺斯罗普·格鲁门公司通过在“全球鹰”无人机上集成一个改进的Freedom 550电台来临时解决F-22和F-35的通信问题,Freedom 550是一种多通道、软件定义无线电台,可通过Link 16传输的J系列消息共享来自IFDL和MADL的数据。这项技术可实现F-22/F-35等五代机与F-15/F-16等四代机之间的联接,可以在安全的五代机通信与Link 16等不安全的网络之间发挥桥梁作用。

作为二者通讯中枢的“全球鹰”

目前Freedom 550已经在四代机与五代机之间的一系列模拟及实际演习进行过演示,但尚未在真实环境下使用F-35和F-22进行验证,也尚未在实战使用“全球鹰”无人机作为隐身飞机间的通信中继。

除“全球鹰”以外,美国空军还计划使用XQ-58A“女武神”无人机来作为通信节点,实现隐身飞机之间和隐身飞机与其他战斗机之间的通信联通。XQ-58A是空军与克雷托斯公司联合开发的一款低成本隐身无人机,既可与其他有人平台结队,担任它们的“忠诚僚机”,也可以自身组成网络化蜂群。根据空军的要求,XQ-58A可以在高威胁环境下作战,也作为一款价格低廉的“可损耗”机而无需担心损失过大。

相比之下,“全球鹰”仅能在相对低威胁的环境下作战,甚至伊朗都可以击落它,而且该机成本很高,高达数亿美元的价格也使美军难以承受该机在高威胁作战环境下的损失。而且相对于“全球鹰”在远离战场的空域进行通信中继,XQ-58A可以作为“忠诚僚机”伴随隐身战斗机飞行,执行通信中继任务的效率也更高。而如果这样的通信网关设备可以装在XQ-58A上面,那美国空军也可能会将其安装到其他平台上,从而扩散这种通信能力。

RIOT试验示意图

实际上,即使在不采用第三方中继平台的情况下,F-35也有一种独立的数据共享操作方案,即采用“接力”的方式,将信息从一架F-35传送到另一架,然后一架架传送过去,直到信息到达远离高威胁空域的一架“安全”飞机处。然后这架“安全”的飞机会将信息推送至其他使用Link 16的平台,或传输给上空的卫星。当然这样接力传输严重影响效率,因此还是能实现直接通信最好。

对此,美空军宣布将开始测试一款新型数据链,使飞行员能够在两种飞机平台之间共享目标位置和其他数据,而不需要第三台平台中转。该数据链将把一个平台发送的信息转换成另一个平台可以处理的格式,可支持隐身飞机之间传递重要信息。这相当于在F-22和F-35上自带一个“网关”来进行信息格式转换,而且该数据链每四个月会进行一次升级以确保通信安全。

当然,不仅仅是隐身飞机面临这样的通信挑战,而如何将战场上所有信息连接到一起,甚至让飞机、军舰和车辆这样的不同系统间实现信息共享,是美军乃至全世界军队的重大挑战。