韩国KF-X战机获“显著进展”?美国挖“坑”尚未填平
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韩国KF-X战机获“显著进展”?美国挖“坑”尚未填平

2019年10月21日 12:55:20
来源:参考消息

参考消息网10月21日报道 据路透社报道称,10月14日,韩国下代战机KF-X的全尺寸实体模型亮相首尔国际航空航天暨军工业展览会。自2015年底韩国军方宣布授予韩国航空宇宙产业公司(KAI)KF-X战机研制合同以来,这款被韩国寄予厚望的“4.5代”战斗机就频频亮相各类防务展和航空展,不过都是以模型甚至宣传图的形式。

而这次的亮相却并非如往常的“PPT营销”那么务虚,而是似乎带着实际的“好消息”。KF-X战机项目在9月通过了关键设计评审,而该战机的制造商KAI也证实KF-X原型机已在制造中,计划于2021年和2022年分别进行地面和空中测试。KF-X战机项目一路走来坎坷不断,如今终获“显著进展”,但是前途漫漫,该项目可能不会一帆风顺。

最初的梦想很“丰满”

韩国军方于2014年制定FX第一期项目计划(2021年结束),采购40架F-35A,而作为补偿交易的一部分,洛克希德·马丁公司将向韩国转移17个领域技术,用于韩国国产的KF-X战机。同样是在2014年,印尼同意与韩国携手研发KF-X战斗机,印尼担负20%的研发经费,并计划采购48架IF-X战机(印尼版本名称)。

最初的顺风顺水,令KF-X战机项目看起来“大有前途”。美国提供的现成尖端技术,降低了韩国军工企业的技术风险,并有效控制研发预算。另外印尼的加入,也令该项目在前期研发以及未来开拓市场方面有了更多保障。韩国关于“KF-X战斗机具备F-35隐身战斗机80%的性能,售价为其一半左右”的设想似乎真有兑现的可能,KF-X战斗机在国际军售市场上将非常有竞争力。

但事情很快就起了变化。2015年4月,洛克希德·马丁公司表示,根据美国政策,无法向韩国转移AESA雷达及红外探测追踪、光电追踪和电子干扰装置等4项核心技术。据韩国《中央日报》报道,2015年10月,时任韩国总统朴槿惠访美,希望能够就获取美国战斗机核心技术问题赢得奥巴马政府的支持,但最终碰壁而归,陪同访问的韩国防长在与美国防长就该问题的谈判中,更是遭到了美方的“当面拒绝”。

在首尔航展上展出的KF-X战斗机全尺寸实体模型(路透社)

韩媒认为,KF-X战斗机过早显露出要跟F-35在国际军火市场上竞争的意图,可能起到了负面作用,“F-35战机8成的性能、5成的价格”这样的表述难免会让美国心生戒备。

《简氏防务周刊》评论称:“AESA雷达技术如宝石般珍贵,从某种角度来看,是比隐身更重要的技术。如果对方把你视为竞争对手,会转移如此重要的技术吗?”相关技术转让障碍迫使韩国自主研发AESA雷达,也令KF-X项目不可避免地遭到拖延,此外韩国还尝试与英国、瑞士、以色列等国的防务公司讨论技术转移和合作方案。

站在新起点、前途仍难乐观

在今年9月底KF-X战斗机项目关键技术评审中,韩国国防采办计划管理局审查了近400种技术资料,最终判断其符合战力需求,并核准开发原型机。据路透社报道,KAI公司披露正在制造KF-X的原型机。表面上看,韩国在这一战机项目上取得了“显著进展”,但是很多潜在风险仍可能令其陷入困境。

首先是合作伙伴印尼。自韩国和印尼达成合作协议以来,印尼拖欠款项的问题就一直存在。而到了2018年,印尼甚至谋求重新谈判,以减小本国外汇储备面临的压力,提出降低自己的出资比例,并以物物交换的形式支付其开支份额。除了少掏钱的诉求之外,印尼也希望能从韩国多挖点技术。而据韩媒披露,双方政府在印尼提出的这两项诉求上的分歧非常大。

资料图:韩国空军首架F-35出厂仪式。(洛克希德-马丁公司网站)

而对于韩国自主研发的AESA雷达等核心技术到底有美国“原版”装备的“几成功力”?战机各主要系统的软硬件如何高效整合?美国《防务新闻》评论称,这些都是韩国面临的艰巨挑战。

大量的美国零部件、为适配美国技术装备而制造的战斗机机体、韩国自研的AESA雷达等核心技术装备以及欧洲导弹集团提供的空空导弹等,几乎不可能实现“百分之百”兼容。况且据韩国《中央日报》报道,美国提供的主要零部件是不允许韩方自行分解以及私自改装的,这就为各系统整合平添了更多的难度。

此外,KF-X战机打算如何打入已经非常拥挤的军火市场呢?如果进展顺利,KF-X战机会在2026年前后服役,但是早期版本是“缩水版”的(没有内置弹舱),“F-35战机8成性能”难以达到,“F-35战机5成价格”的目标可能更难实现。连合作伙伴印尼都已经购买另一款“4.5代”战机——苏-35,而同样标榜“4.5代”战机的“台风”战机和“阵风”战机也频频拿下大单,留给KF-X战机的市场正随着时间推移变得越来越小。(文/董磊)

资料图片:俄军苏-35S战机升空特写照。(俄国防部官网)